Siden midten af det 20. århundrede har skridtmaskiner været et vigtigt del på enhver gård. Vi gætter på, at avlere havde indset hvor vigtigt det var for hestens sundhed at få motion. Da der på det tidspunkt ikke var producenter af skridtmaskiner, lavede disse avlere dem selv. Ofte af materialer som kunne findes på gården.
I dag er skridtmaskiner en væsentligt del af mange ridecentre, brugt til heste fra alle discipliner i hestesporten. Der er flere grunde for at bruge en skridtmaskine. F. eks. for at kunne tilbyde en hest frisk luft og bevægelsesfrihed, når det ikke er muligt at komme på mark. Det kan også bruges som ekstra træning til hesten. En hest der har en god udholdenhed er langt mindre tilbøjelig til at komme til skade.

Molenkoning skridtmaskiner gavner sundheden, fysikken og kompetencerne på dine heste. Hovproblemer er en typisk konsekvens af domesticerede heste. De fleste hovproblemer er relateret til manglende motion. Ikke-domesticerede heste går ca. 16 timer om dagen, for at finde frem til føde. Derfor har heste brug for mere end 1 times motion om dagen.
Fordele ved en skridtmaskine:

  • Opvarmning og nedkøling af hesten før og efter træning;
  • Kan motionere flere heste på samme tid;
  • Bevægelsesfrit motion (ift. træning i longe);
  • Forbedrer hestens tilstand og udholdenhed;
  • Genoptræning af tilskadekomne heste.

Samt:
• Knogler: styrkelse;
• Ryg: bedre udvikling af rygmuskler;
• Muskler: sundere muskelceller pga. øget blodcirkulation, bremser? (Udsætter?) aldring;
•Lunger: mere ilt og bedre fjernelse af kuldioxid pga. øget blodcirkulation;
• Hjerte: styrker hjertemuskler som resulterer i højere effektivitet, lavere puls og blodtryk;
• Hjerne: øget blodcirkulation, hvilket resulterer i forbedret intellekt og humør;
• Reflekser: hurtigere reaktion;
• Kolik: meget effektiv både som forebyggelse og helbredelse.

Individuelle træningsprogrammer
En skridtmaskine kan styres af en Molenkoning computer, som gør det muligt at sammensætte et individuelt træningsprogram til hvert hest.
Fordele ved træningsprogrammer:
• Karakter: fokuseret tempotræning, hvor hestene nogle gange er skubbet til deres grænser;
• Kvaliteten af benene: kort og intens stimulation (interval træning) forbedrer knoglevævet;
• Koordination: varierende bevægelser ved at anvende forskellige hastigheder;
• Smidighed: mindre stivhed (gigt);
• Reflekser: stor forbedring således betydelig lavere risiko for skader.

Hyppig træning i en skridtmaskine, samt optimal ernæring kan resultere i:
• Færre sundhedsproblemer;
• Betydeligt færre ben- og hovproblemer;
• Bedre udvikling af muskler, især rygmuskler;
• Forbedret smidighed og reflekser;
• Betydeligt færre skader;
• Mindre risiko for ataktiske defekter (middelskridt i dressur);
• 60% mindre risiko for osteochondrosis dissecans;
• Mindre risiko for gigt.

Introduktion til skridtmaskinen
Vi vil gerne tilbyde dig nogle gode råd, om hvordan man introducerer sin hest bedst for første gang inde i en skridtmaskine. Obs.! Disse gode råd er kun generelle anbefalinger. Iagttag hestens reaktioner og tilpas træningen efter hestens fysiske tilstand i en skridtmaskine.

Til at starte med anbefaler vi at slukke for strømmen til elektriske hegn. Led hesten med et træktov ind i skridtmaskinen og gå sammen med hesten i mindst to runder mens en anden person betjener kontrolboksen. Når hesten er tillidsfuld, kan man stoppe maskinen for at skifte retning mens man hjælper hesten med at vende rundt. Gå sammen med hesten igen i mindst to runder. Efterfølgende kan personen forlade skridtmaskinen og evt. lukke en erfaren hest ind i skridtmaskinen med et frirum imellem dem. Den erfarne hest sørger for at den uerfaren hest falder til ro og vil føre den.
Hovslagsoverdækning til skridtmaskine med Round Fence indhegning
For at undgå eventuelle ulykker forårsaget af for ophidsede heste, anbefaler vi at træne hingste kun med andre hingste eller vallakker. Mens vallakker nemt kan trænes sammen med hopper og ungheste. Ved begyndelse af træningssessioner anbefaler vi ikke længere end 30 minutter ad gang, for efterhånden at opbygge hestens træningstid.
Vi anbefaler altid at bruge en god bund f.eks. Equitrack i skridtmaskinen for at undgå skader på ben og hove, specielt ved heste uden sko.